글/ 김학수(한체대 스포츠언론정보연구소장)


적극적인 스포츠 문호개방도 서둘러야


만약 소치 동계올림픽 쇼트트랙 3관왕 빅토르 안이 단 한 개의 메달도 따지 못했다면. 

수많은 역사에는 가정법이 없고 한번 벌어진 개인사를 다시 뒤집어 보는 것은 불가능한 일이다. 하지만 빅토르 안의 경우 최악의 상황을 한번 가정하면 아마도 재미있는 현상이 벌어질 법하다. 하나도 메달을 획득하지 못했다면 한국과 러시아는 물론 세계 주요 언론에 주목을 전혀 받지 못했을 것이다. 부진한 성적표를 거머 쥔 빅토르 안의 러시아 귀화 도전은 실패로 끝나고 그는 세인들의 기억속에서 자취도 없이 사라질 수 밖에 없었을 게다. 그간 국적을 바꾼 많은 선수들이 성적을 내지 못하는 모습을 보였듯이 말이다.

하지만 천부적인 소질을 자타가 인정한 빅토르 안은 한국에서 국가대표로 선발되지 못한 한을 되씹고 러시아 국가대표로 새 둥지를 찾아가 마침내 뜻을 이루었다. 그것도 한국 국가대표 시절 2006년 토리노 동계올림픽에서 3관왕을 했던 것과 똑같은 성적을 내면서다. 한국과 러시아 언론보다 비교적 객관적인 논조를 보일 수 있는 미국 언론 기사 중에 눈길을 끄는 것이 있었다. 빅토르 안이 남자 1000m 결승에서 1위로 통과, 첫 금메달을 딴 뒤 미국 신문 샌디에이고 유니언트리뷴은 “빅토르 안이 국적을 바꿔 올림픽에 출전한 첫 선수는 아니지만 그는 쇼트트랙에서 농구의 마이클 조던처럼 존경받는 선수”라며 칭찬한 뒤 “빅토르 안이 러시아로 귀화한 것은 조던이 미국 대표팀과 불화를 겪은 끝에 쿠바 대표로 올림픽에 출전하는 것과 비슷한 수준의 일”이라고 보도했다. 그의 귀화가 한국과 러시아 모두에게 엄청난 충격파를 안겨주는 큰 사건이었음을 암시해주는 기사였다.


빅토르 안은 국가대표의 의미를 새롭게 이해하고 분석하는 계기를 만들어주었다는 점에서 사회학적으로 깊은 연구를 해볼만한 대상이다. 먼저 국가대표라는 개념이 고정불변의 것이 아니라 유기체처럼 변이와 전환을 할 수 있다는 사실을 지적하고 싶다. 한국 국가대표에서 탈락, 선수 생활에서 최대 위기를 만났던 빅토르 안이 꼭 재기에 성공하고 말겠다는 흔들리지 않는 신념과 정신을 갖고 좋은 조건으로 귀화제의를 한 러시아로 국적을 바꾼 것은 선수로서는 큰 모험이었고 국가대표 자격으로서도 큰 변이에 해당하는 일이다. 그것은 한국 스포츠가 사상 처음으로 맞는 최초의 반문이었으며, 한국 빙상 전체를 뒤흔드는 전복의 전주곡이었다.



그동안 한국 스포츠는 국가대표에서 물러난 선수를 이렇다하게 관리하지 않았다. 빙상연맹 자체도 토리노 올림픽을 뒤로 빅토르 안을 사실상 용도폐기처분하고 그의 뒤를 이을 유망주를 키우기에 여념이 없었다. 러시아로 귀화한 빅토르 안이 월드컵과 세계선수권대회에서 잇달아 성적을 내면서 전성기의 기량을 보여주고나서야 잔뜩 긴장하게됐다. 연맹측 관계자들은 소치 동계올림픽직전 빅토르 안의 완전한 재기 가능성을 이미 내다보고 있었다.


한국스포츠가 간과한 것은 국가대표를 바라보는 국민들의 시선이 점차 바뀌어가고 있다는 사실이다. 세계의 전체적인 이념적 흐름이 국가주의와 민족주의를 거쳐 세계주의, 개인주의로 옮아감에 따라 국민들도 출중한 기량을 발휘하는 스포츠 스타에게 열광하고 환호하는 분위기이다. 국가와 민족보다 선수 개인에게 주목하는 것이다. 마이클 조던, 데이비드 베컴, 크리스티 호나우도, 류현진, 김연아 등이 열광적으로 팬들의 사랑과 관심을 받은 것도 이런 이유에서다.


국가대표에 대한 선수 개인들의 자세도 크게 변했다. 국가와 민족을 위해 헌신하고 정통성을 지켜 나가기 보다는 개인의 감성과 도전을 더 비중있게 받아들이는 경향이 눈에띄게 늘어났다. 이념적으로 세상을 재단하기에는 세상이 중층적이고 복합적인 모습을 띠고 있는 것이 이러한 변화를 촉발했다고 할 수 있다. 즉 거시적인 관점에서 미시적인 관점으로의 패러다임적 전환과 변화가 이루어진 것이다. 젊은 세대의 관심은 이미 정치에서 문화 소비 스타일같은 창조적인 영역의 세계로 이동했으며, 호흡이 짧고 감성대가 예민해져 자기 개인을 중시하고 자유스러운 생활을 구가하려는 모습을 보인다. 이런 젊은 세대들에게 이데올로기나 국가, 민족 같은 얘기를 말해봐야 별 감응을 일으키지 않는다.


빅토르 안도 이런 젊은 세대들의 의식과 사고의 변화에 결코 영향을 받지 않았다고 말할 수 없다. 재기를 노리며 한국 국가대표 선발에서 탈락한 빅토르 안이 믿을 것은 바로 자기 자신이었으며, 러시아로 귀화한 것도 결국은 자기의 도전을 기필코 성공시키려는 목표의 일환이었을지도 모른다.

소치 동계올림픽을 통해 화려하게 재기에 성공한 빅토르 안은 한국과 러시아는 물론 전 세계에 국가대표 선수 관리, 국적 이적 등의 여러 가지 문제점과 과제등을 던져주었다. 특히 러시아에 빅토르 안이라는 ‘대어’를 넘겨준 한국 스포츠에게는 뼈아픈 자책과 반성을 하도록 했다. 

해방이후 남의 나라로부터 도움을 받는 척박한 나라에서 이제는 남의 나라를 도와주며 무역 규모 세계10위로 성장한 한국의 국력 성장에 걸맞게 한국 스포츠도 압축 성장을 해왔다. 동하계 종목에 걸쳐 세계 스포츠 강국으로 어여쁘게 자리잡은 한국스포츠는 이제 국가대표 관리도 선진국다운 시스템과 인식의 틀을 갖춰야한다.  밖으로는 적극적이고, 공격적으로 대외개방을 하고, 안으로는 인재관리와 발굴이 폭넓게 깊게 이루어지는 네트워크를 운영해야 할 것이다. 경제력, 스포츠 국력 등 전반적인 부분에 걸쳐 선진국 문턱에 들어선 한국이 세계무대의 중심에 서기 위해선 새로운 패러다임적 인식의 전환이 필요할 때이다.


끝으로 프랑스의 미래학자 자크 아탈리가 한국이 2050년에 국민소득 8만달러의 국가가 될 것으로 예견하면서 한 가지 조건을 달았던 것을 소개하겠다.  세 개부분의 개방이 선결조건이라면서 가족개방, 교육개방, 이민개방을 들었다. 빅토르 안이라는 인재를 유출한 한국스포츠는 세계화시대를 맞아 스포츠 문호를 활짝 개방해 각 종목에 걸쳐 빅토르 안에 필적하는 뛰어난 스포츠 동량들을 받아들이는 전향적인 사고의 전환을 모색할만하다. 소치 동계올림픽이 끝나고 이제 평창 올림픽이 4년 앞으로 다가왔다. 길다고 길고, 짧다면 짧을 수 있다. 미리 미리 준비하는 지혜가 필요하다.


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글/ 김학수(한체대 스포츠언론정보연구소장)


소치 동계올림픽이 끝나고 한국과 러시아는 정부 주도의 메달리스트 축하잔치를 열었다. 여자 스피드스케이팅 금메달리스트 이상화, 쇼트트랙 2관왕 박승희, 피겨 은메달리스트 김연아 등이 소치 동계올림픽에서 메달을 따고 지난 25일 귀국한 한국 선수단은 인천 국제공항 1층 밀레니엄홀 야외무대에서 선수단 해단식 및 2018 평창동계올림픽 대회기 인수 기자회견 행사에 참석했다. 유진룡 문화체육관광부 장관, 김정행 대한체육회장 등 체육계 고위관계자들이 참석한 귀국 환영행사에서 메달리스트를 비롯한 선수단은 따뜻한 환영과 축하를 받았다. 유진룡 장관은 이날 행사에서 "소치 동계올림픽에서 메달을 획득한 선수들을 비롯한 모든 선수들이 대한민국의 국위선양을 위해 많은 공헌을 했다. 이제 세계의 이목이 평창에 집중된다"며 "정부는 평창 올림픽을 통해 한국이 동계 스포츠 강국으로 올라설 수 있도록 노력할 것"이라고 말했다. 이날 축하행사는 여느 때처럼 통상적인 것이었다. 이번에는 올림픽 2연패가 유력시됐던 김연아의 석연치 않은 러시아측의 판정 담합의혹으로 국민 여론이 비등한 가운데 열린 귀국 환영행사에서 관심을 더 모았을 정도이다.



한국 선수단의 귀국 환영행사가 열리기 하루전인 24일, 러시아 블라디미르 푸틴 대통령은 소치 올림픽에 출전한 자국 대표팀과 메달 수상자들을 모아 연회를 베풀면서 러시아로 귀화한 빅토르 안(안현수)를 포함한 49명에게 각종 훈장을 수여했다고 러시아 언론들이 보도했다. 이 중 빅토르 안이 받은 훈장은 경제-사회, 과학-기술, 문화-예술-스포츠 등의 분야에서 탁월한 기여를 한 사람에게 수여되는 ‘제4급 조국공헌 훈장’으로 알려졌다. 특히 푸틴 대통령은 빅토르 안에 대해 “특별한 언급이 필요하다”며 “쇼트트랙의 탁월한 거장인 빅토르 안이 러시아 대표로 출전해 우리에게 4개의 메달을 안겨주고 수백만 명이 쇼트트랙을 사랑하게 만들었다”고 극찬했다. 러시아로 귀화한 전 한국 국가대표 안현수는 소치 동계올림픽 남자 쇼트트랙에서 500m, 1000m, 5000m 계주에서 금메달을 1500m에서 동메달을 획득하며 러시아가 대회 종합 순위 1순위를 차지하는데 큰 기여를 했다.


러시아에서 한국인 메달리스트들가 포함된 환영행사를 보면서 필자는 전혀 색다른 느낌을 받았다. 이미 세계 스포츠 강국으로 자리잡은 한국 스포츠의 세계화를 확인하는 순간이라고 해야할까. 그렇게 받아들이기에는 썩 개운치 않은 뒷맛이 있는 것도 사실이다. 필자는  이러한 상황을 시대와 사회의 변화에 따라 만들어진 결과물로 받아들이고 이를  한국 스포츠 사상 전례없는 ‘패러다임적 전환’으로 명명하고 싶다. 예전같으면 상상 할 수도 조차 없었던 일들이  벌어졌기 때문이다. 한국 국가대표 선수가 국적을 초개처럼 버리고 러시아 국가대표가 된 일을 어떻게 받아들여야 하나?


올림픽 시상식에서 러시아 국기에 예의를 표하고 러시아 국가를 부르는 빅토르 안을 보는 것 자체가 큰 충격이었다. 그동안 한국인들은 국가대표들이 국가를 위해 출전, 국위를 선양하는 것을 국가를 위해 하는 당연한 덕목이자 책무라고 여겨왔으니까. 한국에서 국가대표는 국가의 숭고한 목적과 개인의 이상을 실현하는 수단이었다. 이러한 기존 사고의 틀을 일거에 무너뜨린 빅토르 안은 한국인들에게 국가란 무엇인가? 국가대표란 무엇인가? 국가와 개인은 어떤 관계인가? 등의 국가와 관련된 이념과 가치에 관한 근본적인 문제에 대해 전면 적으로 다시 생각하게 하는 계기를 만들어주었다.


빅토르 안은 한때 안현수라는 한국이름을 갖고 한국 쇼트트랙을 세계무대에서 빛낸 불세출의 스타였다. 고교 시절 천부적인 재능을 일찌감치 인정받아 국가대표로 선발된 안현수는 2006년 토리노 올림픽에서 금메달 3개를 따내며 역대 올림픽 사상 최고의 스타로 화려한 스타덤에 올랐다. 그러나 지난 2010년말 고질적인 부상으로 국가대표 선발전에서 탈락한 안현수는 소속팀인 성남시청 마저 해체되며 오갈데 없는 신세가 됐다. 러시아 빙상연맹의 부름을 받은 것은 이때였다. 정상적으로 선수생활을 할 수 있는 여건과 지원을 아끼지 않겠다는 러시아 빙상연맹의 제의는 그를 다시 일으켜 세운 동력이 됐다. 쇼트트랙 선수로서 백년에 한번 나올까말까하다는 평가를 받았던 안현수는 이름을 빅토르 안이라는 러시아식으로 바꾸고 부상재활훈련을 본격적으로 쌓으며 소치 동계올림픽을 대비했다. 빅토르 안은 세계선수권대회 등 각종 국제대회에 출전, 여러 메달을 획득하면서 전성기 시절의 재현 가능성을 보여주었다. 마침내 벼르던 소치 동계올림픽은 빅토르 안를 위한, 빅토르 안에 의한, 빅토르의 대회였다. 빅토르 안이 금메달을 연일 따내며 쇼트트랙에서 원맨쇼를 펼치자 러시아 언론은 “빅토르 안은 우리의 새로운 영웅이다. 소치의 최고 스타이다. 빅토르 안만큼 러시아를 빛낸 선수는 없다” 며 찬양일색으로 대서특필했다. 


빅토르 안의 위용에 가려 단 한 개의 메달을 획득하지 못한 남자쇼트트랙의 부진으로 쓸 꺼리가 궁했던 한국 언론에게 빅토르 안은 최고의 소재였다. 중앙일보는 ‘프리랜서 올림피안, 빅토르 안’, ‘도전받는 올림픽 국가주의’ 등의 제목을 달고 빅토르 안에 대해 상세하게 보도했으며 여타 신문과 방송 등도 큰 관심을 갖고 그의 일거수 일투족을 전했다. 한국을 떠나 러시아로 귀화한 것은 고질적인 한국빙상의 파벌싸움 때문이었다고 밝힌 빅토르 안과 그의 아버지가 한 예전의 인터뷰가 새삼 여론의 도마위에 올랐다. 박근혜 대통령은 문화체육관광부의 업무보고에서 “안현수 선수가 쇼트트랙 선수로서 최고의 실력을 가지고 있지만 다른 나라에서 선수 활동을 하고 있는 이유가 무엇이냐”며 “안 선수의 문제가 체육계 저변에 깔린 부조리에 따른 것은 아닌지 되돌아봐야 한다”고 밝혀 본격적인 그의 국적귀화문제를 쟁점화했다. 이는 온라인상에서 험난한 여정과 부상의 고통을 극복하고 러시아의 영웅으로 부상한 빅토르 안에 대한 응원과 위로 격려가 줄을 잇게된 여론을 감안한 것이다.

한국언론과 여론의 빅토르 안 ‘영웅만들기’는 국가대표에 대한 인식을 새롭게 하는 기제로 작용할 것으로 보인다. 국가주의를 우선하는 과거의 이념과 가치 기준으로 본다면 조국을 버리고, 그것도 한때 적성국으로 여겨졌던 러시아로 귀화한 빅토르 안은 ‘국가의 적’이며, ‘공공의 적’이었다. ‘배반자’, ‘변절자’, ‘매국노’ ‘만고역적’ 같은 섬뜻한 단어들로 일방적으로 호도될만했던 것이다. 하지만 매도하고 비난하기보다는, 칭찬하고 격려하며 그를 영웅으로 치켜세웠다. 

2002년 부산 아시안게임 유도에서 일본 국가대표로 출전해 금메달을 목에 걸은 추성훈 경우만해도 직접 비교하기는 어려워도 빅토르 안과 같은 뜨거운 격려를 받지 못했다. 국내 국가대표 선발전에서 석연치 않은 판정으로 탈락한 뒤 일본으로 귀화한 추성훈은 일본에서 태어난 재일동포라는 점과 오랜 숙명적인 국가적 관계를 안고있는 일본이라는 점 등이 작용한 탓일 것이다.


소치 동계올림픽 기간중 나타난 러시아 이름 빅토르 안, 한국 이름 안현수에 대한  패러다임적 인식전환을 기회로 한국 사회에서 언론, 여론, 정치인 등 이른바 주도적 공론장을 형성하는 인식의 공간에서 국가대표라는 개념이 어떻게 형성됐고, 현재 어떻게 이해되고 있으며, 앞으로 어떻게 달라질지를 살펴보면서 한국스포츠의 심층을 들여다 볼 것이다.   


(②편에서 계속: http://www.sportnest.kr/2020 )

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