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보호장비가 거친 플레이를 유발한다? 미국 여자 라크로스경기 헬멧착용 논란




                               글: 최원일 (테네시대학교, 차세대 스포츠외교인재 양성 사업 지원자)

 


우리에게 다소 생소하지만 다른 스포츠만큼 박진감 넘치고 열정적인 '라크로스(Lacrosse)'라는 스포츠가 있다. 라크로스. 아마 운동을 좋아하는 사람들도 대부분 들어보지 못했거나 낯설게 느껴질 것이다. 그만큼 아직 우리나라에서 익숙한 종목은 아니지만, 북미, 호주, 영국 등에서는 대중적인 스포츠이다. 우리나라에서도 한국라크로스협회가 설립되어 라크로스가 보급되어 발전 중에 있다.

원래 라크로스는 캐나다 원주민들이 즐겨하던 것이며, 지금의 라크로스는 이것을 19세기에 개량한 것이다. 축구장크기의 경기장에서 그물이 달린 스틱을 이용하여 공을 던지고, 채에 쳐져있는 그물로 받아서 다시 패스해나가고, 상대편 골대에 공을 넣어 골을 만들어 나가는 공을 주고 받으며 주어진
시간에 상대편의 골대에 더 많은 골을 넣는 팀이 승리
하는 게임이다.
스포츠로 미국에서는 프로팀까지 있을 정도로 인기 스포츠이다.


그런데 이 스포츠는 특이하게도 남자경기에서는 헬멧착용이 필수이지만, 여자경기에서는 헬멧을 착용할 수 없다. 아마도 남자선수들이 더 거친 플레이를 많이 보여주기 때문에 머리부상으로부터 보호를 하기 위해서 인 것 같다. 그렇다면 여자선수들은 이러한 머리부상으로부터 안전한가?
이러한 의문이 근래에 제기되면서 여자 라크로스경기에 대한 헬멧착용 논란이 발생되었다.


콜롬비아대학 여자 라크로스팀의 한 선수는 경기도중에 머리부상의 위험이 있다는 사실을 인지하고 있지만, 경기 중 헬멧을 착용할 마음이 없다. 왜 그럴까? 그녀는 헬멧착용이 여자 라크로스경기를 미식축구나 아이스하키경기처럼 선수들이 더 많은 신체접촉을 하게 만들 것이라고 생각한다. 그녀의 말처럼 몇몇 미식축구 및 아이스하키 전문가들은 보호장비가 발달함에 따라 선수들이 보호장비를 믿고 더 거칠고 무모한 플레이를 하여 머리에 부상(주로 뇌진탕)을 입는 경우가 많아졌다고 한다. 보호장비의 발전이 선수들로 하여금 보호받고 있다는 생각을 가지게 하기 때문에 거친 플레이를 유발하기 때문에 선수의 안전을 보장하지 못한다는 것이다.
그래서 헬멧착용을 반대하는 사람들의 입장은 보호장비가 없는 것이 최선의 보호라고 생각한다.

이들이 헬멧착용을 반대하는 이유는 이 뿐만이 아니다. 한 여자 라크로스팀 코치는 남자경기와 여자경기는 경기규칙 면에서 많이 다르다고 한다. 여자 경기에서는 신체접촉(Body Check)이 허용되지 않아 충돌이 적다고 한다. 또한 스틱이 다른 선수의 머리근처(7 inch, 약 20cm)에 접근하게 되면 반칙이라 뇌진탕위험이 남자경기에 비해서 상대적으로 적다는 의견이다.

하지만, 이에 대한 반대의견도 만만치 않다. 한 의사는 비록 여자경기가 남자경기에 비하여 머리부상의 위험이 적기는 하지만 그래도 뇌진탕이 빈번히 발생하기 때문에 헬멧착용을 의무화해야 한다고 주장한다. 그는 라크로스경기로 인해 뇌진탕을 당해 적게는 몇 주일부터 많게는 몇 달간 학업을 할 수 없었던 학생들의 경우를 봐왔다고 하며, 그 당사 학생이나 부모를 보면 헬멧착용은 필수가 되어야 한다고 한다. 한 연구기관의 연구결과에 따르면, 라크로스는 축구, 농구에 이어 세 번째로 뇌진탕 발생이 높은 여성스포츠라고 한다.

                                                        (사진- 한국라크로스 협회)

하지만, 미국 라크로스연맹은 계속 여자경기에서 헬멧착용을 반대하는 것으로 알려져 논란이 되고 있다. 이에 미국 내의 운동장비에 대하여 안전기준을 설립하는 역할을 하고 있는 운동장비기준조직위원회(The National Organizing Committee for Standards for Athletic Equipment, Nocsae)는 연맹의 결정에 시대에 뒤떨어진 처사라며 큰 우려를 표현했으며, the American Orthopaedic Society for Sports Medicine의 한 임원은 연맹의 이번 결정이 사태의 심각성을 간과한 신중하지 못한 결정이었다고 비판했다.

여자 라크로스경기의 헬멧착용을 둘러싼 갑론을박, 여러분의 의견은 어떠한가?



참고자료
-Schwarz, A. (2011, February 16). A case Against Helmets in Lacrosse. New York Times.



                                                                                                                          ⓒ스포츠둥지

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