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장애인에게 신체활동이 주는 선물

 

                                                                               글 / 구교만(백석대학교 특수체육교육과 교수) 


신체활동은 에너지 소비로 발생하는 골격근의 신체적 움직임이라 할 수 있다. 따라서 스포츠 활동,
학교에서의 체육 수업, 여가 활동 그리고 가사 활동 등 모든 신체적 움직임을 포함하는 개념이라 할
수 있으며 이러한 신체활동을 사람들은 건강 및 즐거움 등을 위하여 평생 함께 해야 하는 개념으로
접근해야 한다. 더욱이 정신적, 신체적 장애로 인하여 불편함을 겪고 있는 장애인들에게는 더욱
가치가 있는 것이라 할 수 있을 것이다. 따라서 장애인들에게 신체활동이 주는 가치를 몇 마디 말로써
표현할 수는 없다. 다만 몇 가지 예를 들어 본다면 다음과 같다.

얼마 전 TV 프로그램에서 마라톤을 하는 뇌성마비 장애인의 “어! 되네! 단추를 채우지 못했었는데.
오늘은 되네요. 나도 몰랐어요.”라고 말하던 모습을 기억한다. 또 경추의 손상으로 허리와 팔의 사용이
어렵던 한 척수장애인이 휠체어 럭비 경기 중 자신도 모르게 팔을 뻗어 공을 잡으려고 하던 모습도
기억한다. 그뿐만 아니라 신체활동의 치료적 가치는 다양한 감각적 자극과 지각 활동을 도와 신체적인
측면뿐만 아니라 다양한 측면에서의 효과도 알려지고 있다. 이와 같이 특수체육이 그 시작을
치료체육(remedial PE)으로 보는 관점처럼 장애인의 신체활동은 그 치료적 가치를 인정받고 있다.

현대에 들어 인간은 다양한 문물의 발달로 인하여 편안한 삶을 살고 있지만 이러한 점들이 인간의
몸을 병들게 하고 있다. 운동부족으로 오는 많은 병들을 신체활동으로 예방하고 경우에 따라선 치유의
효과도 나타나고 있다. 이러한 신체활동은 체력을 향상시켜 건강과 삶의 질을 높이며 이는 다시 신체
활동을 촉진하고 지속하는 효과를 가져 온다. 이는 순환적 관계를 갖고 있으며 이와 같은 순환을
통하여 더욱 건강해지고 삶의 질을 높일 수 있는 것이다. 더욱이 장애인들과 같이 신체의 기능상의
어려움이나 인지적 장애 등과 같은 제약적 요소를 가지고 있을 경우 성인병에 걸릴 확률이 더 높아
지며 각종 2차적인 장애가 발생할 수 있다. 하지만 신체활동은 건강을 유지 및 증진시키는데 효과적
이다. 이를 뒷받침해주는 근거로 대한장애인체육회에서 발표한 자료에 따르면 장애인 신체활동
참여의 의료비 절감 및 사회·경제적 효과가 약 1조 7천억 원의 잠재적 경제효과가 있는 것으로 추정
된다고 밝히고 있다(대한장애인체육회, 2008)
 


각종 체육대회, 체육교실, 스포츠클럽 등 에서 웃으며 즐겁게 신체활동을 즐기는 장애인들을 쉽게 볼
수 있다. 이처럼 장애인들은 다양한 신체활동을 통하여 움직임 욕구를 실현하고 재미와 즐거움을
느끼며 스트레스와 불안을 해소하여 삶의 질을 향상시킨다. 또한 적절하게 구성된 신체활동을 통하여
성취감을 만끽하고 자아에 대한 유능감과 존중감 그리고 신체적인 측면에서의 자아개념을 긍정적으로
유지 또는 변화시켜 자아를 실현해 나아간다.

스포츠와 같은 신체활동은 다양한 사람과의 만남을 열어 줄 수 있는 가능성을 높여주고 그들과의
만남을 통하여 사회적 관계를 높여 준다. 더욱이 장애인의 경우 사회로 나와 사회에 통합 되는 통로에
신체활동이라는 매개가 중요한 역할을 할 수 있다. 재활체육에서는 그룹 형태의 활동을 권장하며 이를
통한 사회로의 통합을 이루어 나아갈 수 있는 신체활동을 제시하고 있다(한국장애인개발원). 또한
이를 통하여 그들이 필요한 각종 정보를 공유할 수 있고 친목을 도모하여 신체활동의 참여를 지속시킬
수 있다. 나아가서는 비장애인들과의 교류를 통하여 서로에 대해 긍정적인 인식을 심어 주어 진정한
사회 통합에 밑거름이 될 수 있을 것이다.

이와 같이 신체활동은 장애인의 삶에 직·간접적으로 영향을 미칠 수 있으며 학술적으로나 경험적으로
그 가치가 매우 높게 평가되고 있다. 따라서 장애인들에게 신체활동은 자신에게 주는 큰 선물이라고
할 수 있을 것이다.

<참고문헌>
대한장애인체육회(2008). 장애인 체육활동 참여의 의료비 절감 및 사회·경제적 효과.
한국장애인개발원. 재활체육. http://www.koddi.or.kr/division/physic_info.aspx. 2010년 5월 3일 검색. (Corbin, C. B. & Lindsey, R.(2007). Fitness for Life(5thed). Champaign, IL: Human Kinetics

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