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플로리다대학교 실내스포츠 역사의 한 부분

플로리다대학교 실내스포츠 역사의 한 부분

Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center

 

 

 

 

 

  플로리다 주 Gainesville에 위치한 Exactech Arena Stephen C. O’Connell CenterUniversity of Florida소유의 시설물로써 농구, 배구, 체조와 더불어 콘서트, 졸업식 등의 여러 실내 행사와 스포츠경기가 열리는 다목적 체육관이다. 프로스포츠만큼 대학스포츠에 지대한 관심과 사랑을 보내는 미국인들의 문화적 성향이 반영된 듯 하나의 대학이 소유하고 있는 체육관이라고는 상상이 어려울 정도의 엄청난 규모를 자랑하는 시설물이다.

 

< 그림 1 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center 전경 >

 

 

Stephen C. O’Connell Center의 시작

Stephen C. O’Connell Center는 플로리다대학교 역사상 첫 동문출신 총장인 제 6대 총장 Stephen Cornelius O’Connell의 이름을 따서 198012월 완공되었으며, 그 달 30일에 남자농구 경기로 플로리다 게이터(플로리다대학교 사람들을 부르는 별명)들에게 첫 선을 보였다. 완공 이후인 1980년부터 현재까지 보수공사에만 $6,900,000(한화 약 70억원) 가 투자되었으며, 2016Gainesville의 의료기기 회사 Exactech에서 10$590,000(한화 약 65000만원) 에 명칭사용권 계약(Naming Rights)을 체결해 Exactech Arena at the Stephen C. O’Connell Center라 명명하게 되었다.

 

< 그림 2 경기장입구 및 내부 >

 

 

Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center는 최대 10113명의 관중을 수용할 수 있으며, 같은 시즌에 농구, 배구, 체조경기가 모두 치러질 수 있게 설계된 다목적 실내체육관이다. 2016년 보수공사를 통해 메인경기장 외 연습경기장, 수영장, 인도어트랙, 기계체조연습경기장, 댄스연습장, 무술연습장, 다용도교실 등 여러 부수적인 시설을 추가했다. 이처럼 대학교의 시설물이 금액이나 규모 등 다 방면에서 전폭적인 투자 받을 수 있는 이유는 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center가 이미 플로리다대학교뿐 만이 아닌 Gainesville의 시민들도 함께 즐길 수 있는, 도시 자체를 대표하는 스포츠 시설물로 자리 메김 했기 때문이다.

 

 

< 그림 3 종목별 경기(좌측 상단부터 여자농구, 여자배구, 여자체조, 남자농구) >

 

 

게이터스포츠 역사의 한 부분

플로리다대학교를 넘어 Gainesville의 스포츠시설로 자리한 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center는 게이터 스포츠의 많은 영광스런 순간과 함께했다. 개장부터 처음으로 남자농구팀이 100점 이상의 득점을 기록한 경기, ESPN 매거진에서 상대팀이 가장 플레이하기 무서운 장소.” 라고 부른 사건, 유명 가수의 공연, 라이벌 테네시대학교에게 큰 차이로 승리한 경기 등 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center에서 일어난 의미 있는 사건들을 기록해두었다. 이렇게 매 순간순간 의미 있는 사건들이 기록 되었다는 것은 지금 현재도 게이터들이 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center에서 그들의 영광의 순간을 계속해서 만들어 가고 있다는 뜻이다.

 

< 그림 4 홈페이지의 경기장 타임라인 www.oconnellcenter.ufl.edu/about-us/history/ >

 

 

 

Gameday

경기가 있는 날 Gainesville은 마치 큰 축제가 열리는 날처럼 경기를 즐기기 위해 모인 지역주민, 학생들로 학교인근 PUB펍 에서부터 학교 안 과 경기장 주변까지 발 디딜 틈 없이 붐빈다. 경기장 내부는 프로스포츠리그의 빅매치라 착각이 들 정도로 모든 관중석이 다양한 코스튬을 하고 응원하러 온 게이터들과 자신들의 다음 경기를 홍보하러 온 타 종목 선수들, 가족단위의 관람객들로 채워져 인산인해를 이루며 경기시작 전의 경기장을 미리 뜨겁게 달궈놓는다.

 

 

< 그림 5 다음경기 홍보를 위해 체조경기를 방문한 플로리다대학교 여자농구팀 선수들 >

 

 

 

한국에서 대학 스포츠경기가 열리는 날 선수들의 가족들이나 지인들로 구성된 소수의 관중들이 텅 빈 관중석 한 편에 조용히 경기를 지켜보는 우리의 대학스포츠와 전혀 상반된 분위기이다. 실제로 이것은 미국 스포츠시장의 규모나 스포츠에 접근하는 국민들의 인식, 문화적 성향 등 많은 것들이 다르기 때문에 정확하게 비교하는 것에는 한계가 있다. 하지만 확연하게 미국 대학스포츠가 관람스포츠로써 더 많은 볼거리와 오락요소들이 경기 안에 녹아들어있다는 것을 여실히 느끼게 해주는 부분이다.

 

< 그림 6 경기가 있는 날 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center >

 

 

 

홈페이지 및 시설물정보

국내 대학스포츠 경기의 관중은 선수와 관계자, 선수 가족들이 주를 이루기 때문에 대부분 무료입장이 가능하며 편의시설이나 응원용품 등 편의시설에 대한 서비스를 제공받을 수 없는 반면에 미국은 프로스포츠와 마찬가지로 경기 외에 엔터테인먼트적 요소와 상업적 요소를 포함시켜 남녀노소 다양한 팬들이 경기를 즐길 수 있는 환경을 조성하고 응원용품이나 음식, 티켓으로 수익을 창출하여 시설물 등 팬들이 양질의 관람환경을 제공받을 수 있도록 재투자되는 긍정적 순환이 반복되고 있다. 또한 홈페이지나 SNS를 이용하여 팬들이 경기에 대한 정보 및 주차 등 시설물에 대한 정보를 쉽게 제공받을 수 있도록 하고 있다.

 

< 그림 7 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center 홈페이지 https://www.oconnellcenter.ufl.edu >

 

 

게다가 플로리다 게이터 홈페이지를 통하여 선수단 정보, 뉴스 및 경기별, 종목별, 좌석별 각기 상이하게 형성되어있는 티켓의 가격정보 역시 쉽게 정보를 제공 받을 수 있다. 또한 플로리다대학교 학생은 Gator1 Card(플로리다대학교 학생증)를 지참하면 할인과 무료입장의 혜택을 받을 수 있다.

 

< 그림 8 플로리다게이터 홈페이지 티켓정보와 Gator1 Card >

 

 

 

 

맺으며

Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center는 플로리다 게이터들에게 단순하게 경기장의 의미를 넘어서 플로리다대학교 스포츠의 역사를 함께한 의미 있는 시설물이다. 앞에서도 언급했듯이 플로리다대학교 소유의 경기장이지만, 지역주민들과 지역 회사들의 관심과 전폭적인 지지가 없었더라면 평범한 하나의 실내체육관에 지나지 않았을 것 이다. 한국에도 대학 소유의 훌륭한 다목적 실내체육관들이 많지만 대부분 학교행사나 학교스포츠의 단일 종목으로 사용하는 경우가 다수이며, 지역사회를 위한 이벤트보다는 일회성 행사를 위한 대관이 많고 단순 비용을 지불하고 이용해야하는 학교소유의 시설물이라는 인식이 크게 자리하고 있는 것이 사실이다. 올바른 성공적인 사례를 무작정 모방한다고 해서 당장 우리가 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center과 같은 지역사회전체에 영향력을 행사하는 스포츠 시설물을 만들어내기는 어렵다. 우리나라도 지금까지 스포츠에 대한 많은 투자로 인해 많은 경기장과 시설물을 소유하고 있다. 그것들을 이용해 좋은 Exactech Arena Stephen C. O’Connell Center처럼 지역사회에 스포츠뿐만이 아닌 사회적, 경제적 순기능을 하는 효율적인 시설로 이용하는 좋은 사례가 생기길 바라본다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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