글 / 임성민

 

 

“운동하는 놈이 운동만 잘하면 됐지. 공부는 해서 뭐 해”

 

  내가 운동할 때는 주위에서 이런 말을 하던 시대였다. 부끄럽지만 난 고등학교 3년 내내 단 한 번도 수업에 들어가 본 적이 없다. 같은 반 친구가 누구였는지도 기억이 나지 않는다. 그 시간에 운동을 하거나 숙소에서 잠을 잤다. 때론 오락실에서 신나게 조이스틱을 두드린 적도 있었다. 그때는 우리 학교 축구부 누구나 다 그랬다. 그냥 운동만 열심히 하면 그걸로 족했다. 그래도 그게 당연한 건 줄 알았다. 지금 생각해 보면 인생의 황금기를 너무 허무하게 흘려 보냈다. 공부도 친구도 아무것도 얻은 게 없이 말이다.

 

  운동선수의 삶은 달콤한 유혹이다. 성공하면 일반인이 상상할 수 없는 부와 명예를 한꺼번에 거머쥔다. 그래서 너도나도 이 도박판에 판돈을 밀어 넣는다. 그 순간 모두가 잭팟의 주인공을 꿈꾼다. 하지만 운동으로 성공하는 건 낙타가 바늘구멍을 통과하는 것만큼 어렵다. 초등학교 때 축구를 시작해 프로선수(K리그 클래식)가 될 확률은 0.8%. 내셔널리그, K3를 포함해도 약 3%에 불과하다. 지금도 많은 학생선수와 학부모들이 이런 무모한 확률의 도박에 모든 걸 건다.


  좋다. 실력이 특출나거나 천운을 타고나 0.8% 안에 들어간다고 치자. 그렇다 해도 진짜 고수들과의 진검 승부는 그때부터 시작이다. 프로에는 전국에서 날고 기는 타짜들이 다 모인다. 게다가 국내 타짜들 보다 더 뛰어난 외국인 선수들도 으르렁거린다. 이런 무시무시한 정글 속에서 살아남기 위해 사투를 펼치다 대부분의 선수가 1~2년 안에 강제 퇴거 조치를 당한다.

 

  준비 없는 은퇴는 치명적이다. 아무런 준비 없이 운동 하나만 보고 달려온 선수들은 은퇴할 즈음에 서야 뭔가 잘못됐다는 걸 인지한다. 사회라는 또 다른 정글에 나가 싸울 무기가 변변치 않기 때문이다. 시대가 변해 남들은 최첨단 스텔스 폭격기와 미사일로 무장했는데, 은퇴 선수들은 딱총 한 자루로 싸우니 게임이 되지 않는다. 그리고 나서 '학창 시절에 왜 공부를 하지 않았을까', '왜 준비를 하지 않았을까' 땅을 치며 후회한다. 나도 20대 중반에 아무 준비 없이 은퇴를 했다. 10년 이상 신었던 축구화를 갑자기 벗고 나니 할 게 없었다. 뭘 해야 하는지도 몰랐다. 눈에 보이는 건 캄캄한 암흑이었다. 

 

  결국 교육이 답이다. 지금은 예전보다 많이 나아졌다고 하지만 아직도 교육의 중요성을 모르는 선수와 지도자들이 많다. 험난한 경쟁 사회에서 낙오자가 되지 않으려면 교육이 필요하다. 은퇴 후 삶을 왜 준비해야 하는지 어떻게 진로 설정을 할 것인지 학생 선수들에게 일깨워줘야 한다. 그래야 사회의 당당한 구성원으로 거듭날 수 있다. 세상을 바꾸는 건 사람이지만 사람을 바꾸는 건 교육이다.

 

 


By failing to prepare, you are preparing to fail
준비를 실패하면 실패를 준비하는 것이다
- 벤자민 프랭클린 –

 

 

 

※ 본 교육은 대한체육회가 주관한다. 대한체육회가 양성한 선수출신 전문강사들이 학교에 직접 방문해 학생선수들의 은퇴 후 성공적인 사회진출을 도모할 수 있도록 진로교육을 실시하고 있다. 학생선수들에게 운동과 학업의 병행의 중요성을 일깨워주고, 자존감을 고취해 스스로 목표 설정을 할 수 있도록 동기 부여를 해주는 것이 이 교육의 주된 목표다.

 

 

 

© kvrkchowdari, 출처 Pixabay

 

# 운동선수의 뻔한 진로
  오늘은 운동선수의 진로에 대해 알아보는 시간이다.

  잠깐 여기서 진로의 사전적 의미를 알아보자. 진로(進路)는 한자의 나아갈 진(進)자와 길로(路)자를 합쳐 앞으로 나아갈 길을 의미한다. 간단히 말하면 어떤 인생을 살 것 인가에 대한 계획을 세워보는 것이다. 학생선수의 진로 계획은 일반 학생과는 너무나 다르다. 일반 학생들은 자신의 적성과 흥미에 따라 진로 계획을 세우기 때문에 다양한 길을 갈 수 있다. 반면 학생선수들의 진로는 무척 단조롭다. 운동에 발을 들여놓은 그 순간부터 어느 정도 정해져 있다고 봐야 한다.


1 대학교 진학 → 2 프로 / 실업 진출 → 3 은퇴 → 4 지도자 / 자영업

  우리나라 운동선수 대부분이 이런 길을 걸어왔다. 선배들이 이런 길을 닦아왔으니 후배들도 그 길을 자연스럽게 따라갔다. 2014년 대한체육회와 조선일보가 공동으로 조사한 자료에 따르면 은퇴운동선수의 진로는 지도자와 자영업의 비율이 압도적이었다. 사실 이 자료가 아니더라도 고개를 돌려 은퇴선수들이 하고 있는 일을 찾아보면 비슷한 답이 나온다.

 

 


대한체육회 조선일보 공동 설문조사

 

 

# 지도자 or 자영업
  지도자 비율이 높은 데에는 그만한 이유가 있다. 평생 운동만 해왔기에 다른 걸 하고 싶어도 사회에 나가면 경쟁력이 떨어진다. 그래서 너도나도 은퇴하고 나면 지도자 자리부터 알아본다. 그나마 역량을 발휘할 수 있는 게 지도자이기 때문이다. 하지만 지도자 취업 시장도 호락호락하지 않다. 괜찮은 자리는 국가대표 타이틀을 달아본 선수들이 이미 다 차지하고 있다. 국가대표를 해보지 못한 20대 초중반의 은퇴 선수들은 보통 초등학교나 중학교 코치부터 시작하는데 이들을 보통 새끼 코치라고 부른다. 처우는 월 150만원 이하가 대부분이다. 내가 아는 후배는 월급 50만원 받으며 지도자 일을 시작했다. 게다가 그나마 남은 지도자 자리도 거의 비정규직이기 때문에 언제 짤릴지 모르는 상황에 놓여 있다. 

 

  자영업의 비율은 지도자를 넘어선다. 괜찮은 지도자 자리는 이미 포화 상태이기에 여기서 탈락한 선수들은 자영업 시장으로 눈을 돌린다. 100만원 받고 지도자 할 바에야 어디 가서 다른 일을 하는 게 더 낫다고 생각해 맨땅에 헤딩하는 경우가 비일비재다. 은퇴 선수들은 사회에서 요구하는 역량을 갖추지 못했기에 취업보다는 자영업을 선택할 수 밖에 없다. 이게 바로 은퇴 운동선수들이 눈앞에 마주한 현실이다.

 

 

발표지도 ⓒ임성민

 

 

# 발표는 너무 힘들어
  본론인 수업 얘기로 다시 들어가 보자. 진로에 대해서 글로 써보고 직접 발표해 보는 시간을 가졌다. 아이들에게 발표를 해보라고 하니 무척 힘들어했다. 선수생활을 하면서 앞에 나와서 발표해 본 경험이 거의 없었기 때문에 어찌보면 당연한 일이었다.

 

"얘들아 아무리 잘 나가는 선수도 30대 중반이면 은퇴하잖아. 그러니 너희들이 은퇴 후 해보고 싶은 일을 한번 써봐. 그걸 바탕으로 발표할거야. 단 선택할 때는 크게 3가지 정도를 생각해야해.

1. 좋아하는 일인지
2. 잘할 수 있는 일인지
3. 앞으로 전망이 밝은 일인지

"다 썼어? 발표 해 볼 사람?" 선뜻 나서는 친구들이 없다. 이럴 때는 어쩔 수 없이 지목해야 한다. 뒤쪽에 앉은 가장 산만한 아이를 불러냈다. 그 많은 사람 중에 왜 나냐는 표정이었다.

"저는 축구 코치가 되고 싶습니다" 예상은 어느 정도 했지만 발표를 하는 아이의 목소리에 자신감이 너무 없었다.

"발표 할 때는 큰소리로 자신감 있게 해야지. 그래야 너 이야기에 사람들이 귀를 기울여주지." 이렇게 말을 해도 아이의 시선은 계속 땅으로 꺼지고 목소리는 기어 들어갔다.

"좋아. 얘들아 이렇게 답변해보자. '나는 어떤 사람이 되고 싶습니다'. '나는 무엇을 좋아합니다'라고 말했을 때에는 그 이유를 설명 해줘야 해. 그래야 좀 더 설득력 있는 답변이 될 수 있어. 예를 들어 저는 은퇴 후 축구 코치가 되고 싶습니다. 왜냐하면 저는 축구를 좋아합니다. 또한 지금까지 제가 해왔던 축구를 가르친다면 익숙한 일이라 잘할 수 있다고 생각합니다."

 

 

발표하고 있는 아이들 ⓒ임성민

 

 

  발표력은 성공적인 사회 생활뿐만 아니라 대학교 생활에 있어서도 필수 요소다. 이제 대학에서도 예전처럼 운동부라고 그냥 넘어가지 않는다. 최순실 정유라 부정입학 여파로 운동선수들에게도 일반 학생들과 똑같은 잣대를 들이댄다.

 

  게다가 2017년부터 최저학력제, 소위 ‘C제로 룰’을 시행하고 있다. 평균학점이 C제로 미만인 선수들은 경기에 출전할 수 없는 규정이다. 올해 연세대 축구부는 28명의 학생 중 14명이 C제로 룰에 걸리자 아예 U리그 참가를 포기했다. 이렇듯 운동부 선수들도 각종 수업 과제 제출은 물론 발표도 많이 해야 한다. 발표를 잘 하는 선수들은 분명 학점 취득에 유리한 시대에 접어들었다. 

 

  많은 사람들 앞에서 발표하는 건 대학생이나 직장인들에게도 어려운 건 마찬가지다. '나는 운동선수라서 발표 같은 건 못해도 괜찮다'라는 생각은 버려야 한다. 어려워도 자꾸 해봐야 는다. 어렵다고 안 하면 평생 못한다. 처음부터 베테랑이 어디 있나. 부끄러워도 꾸준히 발표를 하다 보면 점점 익숙해진다.

 

  비록 짧은 교육 기간이지만 아이들이 점점 발표에 자신감을 가질 수 있도록 분위기를 만들어 가려고 한다. 계속 질문을 던지고 좋은 답변이 나오도록 유도하면 분명 말하기 실력이 향상된다. 그래서 아이들이 대학에 가서 "아 그때 임선생님과 같이 했던 발표 시간이 많은 도움이 되었어"라고 말하는 즐거운 상상을 해본다.

 

 

 

인터뷰 동영상  

 

 

 

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