글/하남길(경상대학교 교수)

 

               2009년 영국의 ‘더 인디펜던트’지에 세계 최고의 남자 바람둥이 스포츠 스타 15명을 선정한 바 있다. 이들의 공통점은 탁월한 기량과 출중한 남성적 외모였다. 최고의 바람둥이는 축구시합 중 하프타임을 이용한 섹스스캔들을 일으킨 맨체스터 유나이티드의 전설 조지 베스트였다. 마돈나와 염문을 뿌렸던 농구스타 테니스 로드맨도 명단에 빠지지 않았다. 테니스 스타 비타스 게룰라이티스도…. 남자 스포츠 종목에서 스타들의 강한 남성성(manliness)은 여성들의 눈길을 끄는 강한 흡인력을 지니며, 그 흡인력은 해당 종목의 상품적 가치를 높여주기도 한다. 반대로 여자 스포츠 시장에서는 스타들의 여성성이 남성성과 같은 상업적 가치를 지니게 된다. 최근 여자판 미식축구, 란제리 풋볼리그나 여자 농구계의 ‘비키니바스켓볼리그(Bikini Basketball League)’의 출범 계획은 이 같은 맥락에서 나온 아이디어일 것이다.

 

 

인터내셔널 비즈니스 타임스(2012. 9. 28)


미국의 여자 프로 농구는 지난 시즌 흥행에 완전 실패했다. 참패의 쓴 잔을 마시던 협회는 고육지책으로 지난 9월 비키니농구협회(Bikini Basketball Association)를 창설했다. 각 지역에 연고를 둔 8개 팀은 마이애미 스파이스, LA아이스, 시카고 디자이어, 미네소타 미스트, 애틀랜타 피치스, 뉴욕 녹아웃츠, 할리우드 하티즈, 올랜도 레이디캣츠 등이다.


BBA의 ‘비키니농구리그’는 여자 선수들의 노출을 통해 남성 팬들의 이목을 끌어보자는 전략적 마케팅이다. 선수들은 비키니 대신 비치발리볼 선수들과 유사한 복장을 할 계획인 것으로 알려졌다. 벌써 미국의  농구팬들은 “경기 직후 선수들은 현장에서 유니폼을 서로 바꾸어 입나요?”라는 댓글을 올리며 몸매 노출 소식에 관심을 보이고 있다. BBA는 기존 남자 농구의 경영방식에 여자농구의 여성성을 강조한 위미니지먼트(womanagement) 리더십을 선보인 것이다. BBA는 방송 중계권과 유니폼 협찬 요청이 쇄도하자 희망적인 표정을 지으며, 여론의 향배에 촉각을 세웠다. BBA 수장 맥아더는 건강한 아름다움을 보여주고자 할 뿐 선수는 외모보다 농구 실력으로 뽑는다고 말한다. 말을 돌려 ‘성(性)의 상품화’라는 비난을 피해보고자 함이다. BBA의 실험이 농구 창안자 네이스미스의 복숭아 바구니 실험처럼 성공으로 끝날지, 실패로 끝날지 모를 일이다. 그러나 이 소식을 하늘나라의 귤릭(L. H. Gulick, 1865–1918)이 들었다면 냉소를 지을 것임은 분명한 것 같다.


귤릭은 농구 창안을 주도했던 미국의 스포츠 혁명가였다. 하와이에서 선교사의 아들로 태어났던 그는 어린 시절부터 허약했다. 1885년 오벌린 대학생이었던 그는 건강한 신체와 건전한 정신에 의존하는 삶을 살기로 결심을 굳히고, 대학 학업을 포기한 채 체육지도자 강습소로 향했다. 6개월 과정을 마친 그는 다시 뉴욕 의학교로 진학하여 학업을 마쳤지만 의사의 길을 포기했다. 하느님의 일꾼으로 살기로 작정했던 그는 스프링필드 YMCA에서 체육 강사의 길을 갔다. 독실한 크리스천이었던 그는 복음전파를 위해 수단으로 각종 스포츠를 도입하고, YMCA 강당에 청소년들을 끌어 들였다. 그리고 동계 실내 스포츠의 필요성을 인식하고, 제자 네이스미스에게 새로운 스포츠의 창안을 지시하게 되었다. 그 결과로 탄생한 것이 농구였다.


1891년 농구는 남자 청소년들을 위해 고안된 스포츠였으며, 하느님과 청소년들의 소통을 위한 미션이었던 셈이다. 독실한 크리스천이었던 귤릭이 농구 창안을 주도하고, 각종 스포츠 보급 운동을 펼친 것은 건강한 신체에 건전한 정신을 갖춘 독실한 크리스천을 양성하기 위한 것이었다. 그의 뜻은 윗변은 영(spirit), 좌우 빗변은 신체(body)와 정신(mind)을 상징하는 YMCA 역삼각형 휘장에 잘 나타나 있다. BBL의 출범은 많은 이들에게 즐거움을 선사할지도 모를 일이다. 하지만 귤릭과 네이스미스에게 거의 모독에 가까운 일이 아닐까?

 

 


참고문헌
최현주(2010). 미국 YMCA 스포츠 運動史 연구. 경상대학교 대학원 박사학위논문. 
Dorgan, Ethel(1934). Luther Halsey Gulick, 1865~1918. New York : Columbia Univ. Press.
Gerber, Ellen W.(1971). Innovators and Institutions in Physical Education. Philadelphia : Lea & Febiger.
Morse, Richard C.(1918). My Life with Young Men. New York: Association Press.
Peuce, Owen E.(1944). The Hundred-Year Book: A Synoptic Review of Association History. New York: Association Press.
The Watchman 2 (Nov. 1875).

 

 

 

 

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